간염에 대한 잘못 알려진 의학상식

잘못 알려진 건강상식(간염)

1. 간염에 걸리면 잘먹고 푹쉬는 것이 최고다.

송윤미(단국의대 가정의학과)

만성간염으로 진단받고 진료를 받던 30대 후반의 젊은 남자환자가 있었다. 이것저것 여러가지를 물어보다 현재 무슨 일을 하고 있는가를 묻게 되었다. 건강문제의 진단과 치료에 직업은 매우 중요한 부분을 차지하기 때문이다. 그런데 뜻밖의 대답을 들었다. "전에는 학원에서 아이들 가르치는 일을 했는데 간염으로 진단받은 후에 일을 그만두고 지금은 아무 일도 차지 않는다'는 것이었다 왜 일을 그만두셨느냐고 물었더니 "간염에는 푹 쉬고 잘 먹는 것이 좋다는 얘기들을 하던데요" 라고 대답하는 것이었다. 체중을 재보았더니 17()cm의 키에 몸무게는 80kg으로 10년전에 비하여 15kg정도가 늘었다. 활동을 하지 않고 쉬며 잘먹으니 체중이 증가할 수밖에 없었다. 이 환자는 왕성한 사회활동, 경제활동을 해야 할 나이임에도 불구하고 만성간염으로 진단받은 후 거의 10여 년 동안을 아무 일도 하지 않고 집에서 쉬며 영양가가 높은 음식물만을 먹으며 지내온 것이다. 다른 경우라면 집안 경제상태가 엉망이 되었을 텐데 다행히 집안이 좀 여유가 있고 부인이 직업을 가져 경제적으로는 그리 쪼들리지 않은 모양이었다. 좀더 얘기를 해보았더니 본인이 일을 하지 않고 놀기를 희망하는 것은 아니고 본인은 무엇인가 일을 채보고 싶은 생각이 더 간절한데도 불구하고, 간염에는 쉬는 것이 제일이라는 생각에 근10여년을 그렇게 보낸 것이었다. 의사에게 "쉬는 것이 좋지요?" 라고 물은 적이 몇번 있었는데 대답이 "너무 무리하지 마세요" 여서 쉬는것이 당연하다고 여겨왔단다.

우리나라에는 간염이 아주 많아 매년 거의 만여 명 정도가 만성간질환으로 사망하고 있다. 게다가 간염은 다른 병과는 달리 현재까지 이렇다 할 뾰족한 치료방법이 없다. 이런 사실은 간염으로 진단받은 환자, 그 중에서도 만성간염으로 진단받은 사람들에게는 큰 걱정이 아닐 수 없다. 그래서 간염이 낫는다면 무엇이든 해보고 싶은 심정이 된다. 그러니 쉬라는 말도 잘 지키고 잘 먹으라는 말도 잘 지킨다.

과거에는 만성간질환에는 절대안정이 좋다고 생각하여 이를 강력히 권했었고 많은 사람들이 이를 따랐었다. 또 식이에 대해서도 과거에는 간염환자에게 하루에 150g 이상의 단백질과 고열량음식을 섭취하도록 권유했고 지방질 섭취는 좋지 않다고 해서 제한했었다. 그런데 현재는 여러 연구결과 절대안정보다는 적당한 활동이 더 바람직한 것으로 알려져 있다. 물론 병세가 심한 경우는 예외이지만 너무 심하게 무리하지 않는 한 직업을 가져도 되고, 집안일을 해도 되며 산책과 같은 심한 피로감을 유발하지 않는 정도의 규칙적인 운동은 대부분의 만성간질환 환자에게 권유되는 일이다. 즉 즐거운 피로감을 느낄 정도까지의 활동을 해도 괜찮다. 식이에 대해서도 과거와는 달리 요즘에는 황달에 의한 지방변을 보지 않는 한 지방질 섭취를 제한하지 않을 뿐 아니라, 표준체중 1kg당 단백질 1g과 총 30∼35Ca1의 열량공급을 권할 뿐이며, 단백질과 열량을 그 이상으로 섭취하는 것은 간질환의 경과에 영향을 주지 못하는 것으로 알려져 있다.

이 사실들을 알려주었더니 이 환자는 그럼 일을 해도 되냐고 좋아하며 아무 것도 하지 않고 지낸 지난 10년을 몹시 안타까워 했다. 이 환자 외에도 간염이라면 잘먹고 푹쉬는 것이 최고인 줄 알고 그렇게 지내는 환자가 또 있을 것이다. 그러나 그것은 간질환에 대한 왜곡된 지식이다.

2. 간장약으로 간염을 고칠 수 있다.

임종한(평화의원)

환자에게 "간염에는 치료약이 따로 없습니다" 하면, "그럼 간염에 대한 치료는 어떻게 합니까? 간염치료에 잘 듣는 약이 있다고 하던데…. "

아주 기막히게 잘 듣는 약이 있다는 이야기를 어디서 듣고 와서 치료비는 더 낼 수 있으니 그 약을 처방해달라고 고집을 피우는 환자를 설득하는 것은 쉽지 않다. 방송이나 약광고를 통하여 이미 이름을 들어온 터에 환자가 직접 특정약제를 써 달라고 요구하는 경우도 있다. 진료실에서 간염환자를 만나 치료방침과 치료약제를 설명하려면 정말 답답하기 짝이 없다. 헤아릴 수 없는 많은 간장제가 시중에 나와있다. 하지만 이렇게 많은 약제가 있다는 것은 근본적인 치료약이 없다는 이야기와 같다. 근본적인 치료약이 없으므로 의사는 간염으로 고생하는 환자에게 적극적인 치료방법을 설명해 주기보다는 손상된 간장이라도 잘 보호하기 위하여 간에 독성이 있는 술이나 한약, 그리고 불필요한 약을 피하면서 주기적인 간기능검사와 간초음파검사를 하면서 경과관찰을 하자고 설명해 준다. 하지만 환자는 완치되고 싶은 기대와는 달리 근본적인 치료약이 없다고 하니 몹시 불안하고 우왕좌왕하게 된다 지푸라기라도 잡으려고 할 때 그럴듯한 간장약들의 선전에 귀가 솔깃하지 않을 사람이 누가 있겠는가? 물론 간장약 중에는 근본적인 치료약은 아니지만 간기능개선 등 부분적인 효과가 입증된 것도 있다. 그렇다고 자기마음대로 여러가지 종류의 간장약을 아무데서나 사서 함부로 먹는 것은 손상된 간에게 그 약을 해독하는 데 일을 시켜 더 나빠지게 만들 수도 있다. 간기능에 이상이 있는 간염환자의 경우 간장약을 부분적인 치료약으로 사용할 경우에는 담당의사와 상의하여 적절한 약과 용량을 결정하늘 것이 바람직하다.

끝으로 간염에 대한 근본적인 치료약은 없다는 사실 약은 간에 독성을 야기할 수 있기 때문에 절대 함부로 복용하면 안된다는 사실, 부분적인 효과를 기대하고 사용하는 간장약일지라도 담당의사와 상의하여 복용할 것등을 재차 강조하고 싶다.

3. 비(B)형 간염보균자와는 식사도 같이 하지 말아야 한다.

양윤준(인제의대 상계백병원 가정의학과)

외래에서 흔히 보는 환자중의 하나는 B형간염보균자이다. 인구의 7∼10%가 간염보균자이니 당연한 일이다. 하지만 이렇게 흔한 질병이 매우 잘못 알려져 있어서 안타까운 마음이 들 때가 한두 번이 아니다. 그 중에 하나가 간염보균자와는 식사도 같이 하지 말아야 한다고 알혀져 있는 것이다.

물론 간염을 가지고 있는 보균자는 다른 사람에게 균을 옮겨줄 가능성이 있다. 특히 활동성간염보균자는(e쳔의 항원을 가지고 있는 사람) 더욱 전염시킬 가능성이 높다. 하지만 B형간염은 주로 혈액이나 성접촉을 통해서 전염되며 음식물을 통해서는 전염되지 않는다.

지금까지 밝혀진 B형간염의 전염 경로는 혈액, 정액, 타액(침)을 통해서이다. 대변이나 소변, 땀 등을 통한 전염은 아직까지 증명되지 않았다. 보균자의 피가 상처난 피부, 입안, 질 내부에 묻으면 전염될 수 있다. 또한 보균자의 피가 묻어 있는 주사바늘에 건강한 사람이 찔리면 전염될 수 있다. 정액의 경우에는 성 접촉을 통해서 전염될 수 있다.

침을 통한 경우에는 깊은 키스에 의해 다량으로 전해질 때만 전염된다. 그렇다면 찌개 등 국물이 있는 음식물을 같이 먹는 경우에는 전염의 가능성이 있지 않을까? 물론 이론적으로는 가능하다. 식은 찌개를 같이 떠먹을 경우에 보균자의 타액이 찌개에 묻은 후 타인에게 전염될 수 있기 때문이다. 하지만 앞에서 말했듯이 다량의 타액이 묻을 가능성은 적기 때문에 간염될 확률은 극히 희박하다. 하지만 만약을 위해서 필자는 찌개를 먹을 때 국자로 각자 떠 먹도록 권하고 있다. 한편 같은 식기를 사용하는 경우에는 일단 설거지를 하고 말리면 간염균이 사라지기 때문에 전염될 가능성은 매우 희박하다. 결론적으로 식사를 같이 한다고 B형간염이 전염되지는 않는다.

참고로 B형간염이 잘 걸릴 수 있는 위험에 있는 사람들은 다음과 같다.

(1) 모자(母子)감염-엄마가 태아에게 탯줄을 통해 균을 전해 줄 수는 없다. 다만 출생할 때 균을 가지고 있는 엄마의 혈액을 태아가 먹어서 전염되거나 출생 후에 엄마와 가깝게 접촉하면서 전염된다. 따라서 B형간염균을 가진 엄마의 신생아는 출생직후에 예방접종을 맞아야 한다.

(2) 가족내감염-면도기, 칫솔 등을 같이 쓰는 가족끼리는 전염이 될 수 있다.

(3) 성접촉-불건전한 성생활을 하는 사람은 전염될 가능성이 높다.

(4) 주사나 침을 맞는 사람-병원에서는 일회용 주사를 쓰기 때문에 전염될 가능성이 없다. 하지만 불결하게 주사기를 쓰는 아편중독자에게는 전염이 잘 된다. 또한 귀를 뚫을 때, 문신할 때에도 전염이 가능하다.

(5) 병원 종사자, 실험실 근무자-실수로 보균자의 혈액이 묻은 주사기에 찔리거나 상처난 피부를 통해 균이 들어 올 수 있다

위와 같은 사람들은 B형간염에 걸릴 확률이 높다 하지만 우리나라처럼 간염이 많은 지역에서는 누구나 걸릴 위험이 있다. 따라서 간염균을 가진 사람들은 다른 사람에개 옮기지 않도록 주의를 해주는 것이 무엇보다 중요하다. 또한 B형간염에 대한 항체가 없는 국민들은 예방주사를 맞는 것이 안전하다.

길거리에 걸어 다니는 사람 열 명 중 한 명은 B형간염보균자이다. 그들이 건강한 사람에게 간염균을 전염시킬 수 있다고 해서 모두 배척해서는 안된다. 실제로 혈액이나 성전촉 등을 통하지 않고는 전염시킬 가능성이 희박하기 때문이다. 특히 식사를 같이 한다고 해서 B형 간염이 전염되지는 않는다.

4. B형간염의 전염성은 e항원(HBeAg)여부에 따른다.

양윤준(인제의대 상계백병원 가정의학과)

간염의 제일 많은 원인은 B형간염바이러스에 의한 B형간염이다. B형간염바이러스는 DNA바이러스로서 크기는 42nm정도이다. B형간염바이러스의 항원(면역반응을 일으키는 원인물질)은3가지가 있다. 제일 겉에 있는 항원을 표면항원(HBsAg) ,그 안쪽으로 e항원(HBeAg)과 c항원(HBcAg)으로 부른다. 우리가 보통 간염에 대한 검사를 할 때 제일 먼저 표면항원 검사를 한다. 표면항원이 양성이고 간기능이 6개월 이상 정상일 때를 B형간염 만성보균자라고 한다. B형간염 만성보균자는 일단 모두 간염균을 전파시킬 수 있다. 그런데 어떤 사람들은 e항원이 있어야 전염이 되고, e항원이 없으면 전염이 안된다고 알고 있다. 심지어 e항원 유무로 입사 여부를 결정하는 경우가 많은데 이는 명백한 잘못이다. e항원이 있으면(양성이면)바이러스의 재생산이 활발하고 전염력이 강하다는 뜻이다. 반대로 e항원이 없으면 바이러스의 재생산이 활발하지 못하고 전염력이 약하다는 뜻이다. 즉 e항원은 전염력의 강도를 표시하는 것이지 전염력의 유무를 결정하는 지표는 아니다. 헌혈할 때에 표면항원이 양성이면 헌혈한 혈액을 버린다는 사실에서 알수 있듯이 B형간염의 전염력 여부는 표면항원 여부로 결정할 일이지 절대 e항원 여부로 결정하지 말아야 한다.

여기에 덧붙여 하고 싶은 말이 있다. B형간염 만성보균자는 전국민의 7∼10%에 이른다. 즉 길거리에 걸어다니는 사람들 10명 중에 1명은 B형간염균을 가지고 다닌다는 뜻이다. 따라서 이들의 취업여부를 결정할 때에는 정확한 의학적 근거를 가지고 결정해야 한다. B형간염균은 보통 수혈을 받거나 바늘에 찔리는 등 혈액을 통해 전염된다. 물론 침이나 혈액을 통해서도 전염이 가능하지만 이런 경우에는 상당히 많은 균이 한꺼번에 들어와야 전염이 되기 때문에 특수한 경우가 아니면 전염 가능성이 떨어진다. 즉 B형간염은 성생활이라든가 술좌석에서 잔을 서로 돌리는 행위를 통해 전염이 잘되며, 면도기나 주사기, 수저, 그리고 컵 등을 같이 쓰는 경우에도 전염이 될 수 있다. 또 음식을 만드는 사람의 손에 상처가 생겨 음식물이 상처에 닿을 경우 감염이 가능하다. 그러나 악수나 포옹 등의 피부접촉으로는 전염이 잘 안된다. 따라서 주방장이나 술집종업원 등 보건증이 필요한 직업에는 B형간염만성보균자의 취업을 제한해야 하지만 보건증이 필요없는 대부분의 직업에는 B형간염만성보균자의 취업을 제한하지 말아야 한다. 요약하면 B형간염의 전염력이 있는지의 여부는 표면항원(HBsAg)에 따라 결정되고, 전염은 혈액이나 침, 그리고 정액에 의해 이루어진다.

by 약초마을 | 2009/03/16 18:52 | 의학정보 | 트랙백 | 덧글(0)

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